狗是人類最好的朋友!牠的起源你知道嗎?

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說狗是人類最好的動物朋友,恐怕沒人反對吧,其實從成語「犬馬之勞」就可見一斑。狗,人類最忠誠的夥伴,生活中隨處可見,很多時候肩負著服務人類的重任。比如搜救犬、導盲犬、軍警犬等,不過你可能不知道,這個人人熟知的夥伴,身上藏著的秘密可不少且複雜。

狗是人類最好的朋友!牠的起源你知道嗎?示意圖:截自pexels

首當其衝就是狗的起源問題,你可能會說這簡單,不就狼變狗嗎?其實不然,早在2015《科學》雜誌曾預測2016年重要科學突破,一個是犬的起源和進化,另一個是發現重力波。發現重力波在 2016 年如期實現,而犬的起源和進化之謎現在完全弄清了嗎?


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狗是人類最好的朋友!牠的起源你知道嗎?示意圖:截自pexels

家犬與狼、狐狸、豺和野生獵狗等動物都來自犬科家族,外形也較相似,到底誰才是狗的祖先?從達爾文時代開始,人們就對這個問題爭論不休,原因是沒有一種動物其外形和性情的多樣性,能像狗那樣誇張,想想兇猛的藏獒,身圓短腿的柯基和小巧的吉娃娃,它們竟是同一種物種。擁有這種多樣性的動物實在不多見,達爾文猜測狗的祖先可能是豺,因為豺的多樣性和狗一樣也十分明顯,還有科學家認為狗一定是起源於數種犬科動物。

家犬與狼、狐狸、豺和野生獵狗等動物都來自犬科家族,外形也較相似,到底誰才是狗的祖先?示意圖:截自pexels

比如狗可能是馴化後的狐狸,在新西伯利亞就有一個新奇狗類研究所,裡面飼養了一些小狗,黑白斑的皮毛、下垂的耳朵、不停搖擺的卷尾巴,很招人愛。它們的行為舉止也和普通小狗一樣,看不出一點兒端倪。但這些所謂的小狗其實是狐狸繁殖來的,研究所負責人貝利亞從1958年起研究狐狸繁育,僅在20代狐狸的繁育後,就成功將充滿敵意、野性十足、豎直尖耳的銀狐轉變成了對人友善、下垂耳朵的狐狗。所以狗的祖先是豺,是狐,還是狼,過去很長一段時間人們傻傻分不清楚。幸好達爾文《物種起源》出版百年後,動物遺傳學得到了長足發展,人們只需看看狐狸和狗的染色體數目差異,就可以斷定狗並不是狐狸演變而來的,因為銀狐只有36個染色體,而狗卻有78個。

家犬與狼、狐狸、豺和野生獵狗等動物都來自犬科家族,外形也較相似,到底誰才是狗的祖先?示意圖:截自pexels

深入研究後,人們還發現了尋覓以久的遺傳物質DNA。1997年加州大學洛杉磯分校的科學家,率先使用線粒體DNA來追溯犬的祖先,將來自世界各地140頭不同種類的犬、162頭灰狼、5隻北美小狼和12隻豺的線粒體DNA進行相互比對。研究顯示,犬與灰狼的親緣關係最近,這才大致確定,狗最可能來自人類對灰狼的馴化。狼為何變成狗沒有任何文獻記載,也無從知曉確切原因,因此也出現不少猜測。有科學家認為石器時代人們將野外捕獲狼崽帶回營地,作為寵物或看家狗,也可能作為一種穩定肉食來源,或是想把它們訓練成狩獵的幫手。

狗是人類最好的朋友!牠的起源你知道嗎?示意圖:截自pexels

而還有一種新觀點則認為,狼的最初馴化與人毫無瓜葛,而是一些膽子大的狼來到人類垃圾堆旁尋找食物,主動與人類接觸,實現了自身的馴化。狐狗實驗有助於證明這個觀點,貝利亞為了馴服銀狐,挑選的都敢於接近人類。同理,只有不怕人的狼才可能搜遍垃圾堆,越是無畏的狼,越可能獲得更多食物,同時越可能養育更多後代。正如貝利亞的狐狸在代代相繼的繁衍中越來越溫順一樣,這些狼逐代更替,一步一步脫胎成了世界上最早的狗。不過無論是哪個觀點,都是源於人類的猜測,很難找到確鑿的證據。

有科學家通過研究認為狗起源於東亞,家犬於在東亞與人類共同生活了上萬年之後,於1.5萬年前開始向西遷徙。在到達中東地區後,家犬又從這一地區向非洲和歐洲等地輻射擴散,並在1萬年前左右到達歐洲地區。有的認為起源於歐洲,犬大約是在1.88萬年至3.21萬年前在歐洲馴化的。當時狼與歐洲狩獵者接觸,並分享狩獵者給它們的食物,由此歐洲人教會了狼如何坐下、取物、翻滾,並幫助人類狩獵,從而讓狼變成了犬。

狗是人類最好的朋友!牠的起源你知道嗎?示意圖:截自pexels

狗的身世之謎確實比人們想的要複雜,所以儘管各項研究很多,但都像霧裡看花,朦朦朧朧。不過我們能肯定的是,狗為了傍上人類這條大船確實做了很多改變。研究發現,為了適應人類飲食中的澱粉類食物,從狼到狗的演變過程中,狗逐漸產生和擁有了消化澱粉食物(碳水化合物)的基因,實現了從肉食動物到雜食動物的華麗轉身。

英國朴次茅斯大學的科研人員研究發現,狗會直接通過臉部表情回應人的關注。在面對實驗人員時,狗的表情更多,且表情取決於人對它們的關注度。研究還發現,在人睡著或背對狗時,狗偷吃食物情況更頻繁。如果人和狗有目光接觸,狗會一直追隨人類的目光,偶爾還會歪個腦袋。原因可能是人類喜歡它們這樣賣萌的樣子。在與人類長期生活過程中,狗學會如何討人歡心。通過不懈努力,狗確實成功登上了人類文明這艘巨輪,但並不意味著它們往後的生活就將一帆風順,衣食無憂。有時候它們也必須面臨尷尬的處境,它們有可能被讚譽為人類最好朋友,或被視為低賤的動物,被奉為寵物,很多時候狗能擁有什麼樣的命運,全憑人類個體的喜好,相比之下它的祖先、選擇自立更生的狼就瀟灑多了。

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