【有片】台北動物園河馬怕「吃苦」平常治療靠藥浴

民眾若生病,醫師可以打針或吃藥的方式治療,但若想醫治大型草食動物–河馬,對獸醫師來說,可是個相當艱難的任務,因河馬對苦味十分敏感,餵牠們吃藥可說是天方夜譚,且河馬皮膚太厚,無法打針。還好台北市立動物園的保育員根據他們的習性,採取「藥浴」的方式,讓河馬在最舒適的心理及生理環境下接受治療。

河馬對苦味非常敏感,想要讓牠們乖乖吃藥,難度極高。圖:北市動物園提供

「河馬」是現存陸地上第三大的哺乳類動物,身長3~5公尺,體重平均落在1,300~1,500公斤,而厚度近6公分的紫紅色皮膚更保護牠們在野外不會受到掠食者的攻擊或是同類的傷害,雖然厚皮膚在野外存活是一大優點,但對北市動物園裡的河馬來說,如果生病了,根本無法替牠們打針。


請繼續往下閱讀...

北市動物園表示,為了讓河馬願意「吃苦」,保育員設計專屬於牠們的動物訓練,先從好吃的白玉苦瓜開始,在第一次訓練時,河馬們還不知道什麼是苦瓜,看到保育員拿食物,就張大嘴巴排排站好,直到大嘴咬下才發現不對勁,更有幾隻河馬當著保育員的面,把苦瓜給吐出來,其他幾隻河馬則因苦瓜已入口無法吐出,只能垂頭喪氣地等著苦味消散。記取這次不良經驗後,只要保育員帶著苦瓜出現,河馬們對保育員就是不理不睬。

河馬們因苦瓜已入口吐不出來,只能垂頭喪氣等著苦味消散。圖:北市動物園提供

河馬看似可愛,但其實脾氣暴躁又固執,若受到驚嚇或威脅時,會直接躲進水中,過一段時間才會緩慢探出頭確認狀況,有時時間一長,連上岸吃飯也不願意。之前曾有一次,一隻公河馬在與其他河馬發生衝突後,受傷躲進水中,不肯上岸也不肯吃藥,大夥同仁都在傷透腦筋時,北市動物園的獸醫師靈光乍現,提出了「藥浴」的構想,就是在水中加入抗生素等藥物,透過此方法協助傷口癒合、恢復健康。其實照養動物眉角多,需要大家同心協力、細心觀察,才能找出不同物種間,最適合的照養方式。

發表意見
分享這篇新聞:
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •