【有片】無尾熊保育員不簡單 辨別桉樹調配專屬菜單是必備

大自然中有各式各樣的植物,是許多動物們豐富的食物寶庫,但在這多樣的食物寶庫中,部分動物卻演化出情有獨鍾的覓食策略,像無尾熊只獨好桉樹(尤加利樹),再多的山珍海味擺在眼前,牠們絲毫都不放在眼裡;而如何辨別、照顧桉樹林,以及調配每日無尾熊的專屬菜單,就成了台北市立動物園無尾熊保育員必須擁有的特殊專業技能。

Grace:桉樹葉就是要嫩芽才好吃。圖:台北動物園提供

台北動物園表示,桉樹又名尤加利樹,全世界的桉樹約有600-800種,但無尾熊只會取其中的40-50種食用。野生的無尾熊通常會以生活環境中最容易取得的幾種桉樹葉為食,在動物園內最受無尾熊歡迎的桉樹葉有四種,分別是細葉桉、赤桉、脂桉和大葉桉,其次則有玫瑰桉、班桉、馬魯古桉、檸檬桉等,為了豐富化無尾熊們的食物,保育員每天會提供不同種類的桉樹葉,讓這些熊熊們定期換換口味,不僅可以豐富屬於無尾熊的食譜,也能均衡牠們日常所需的營養和能量來源。


請繼續往下閱讀...
保育員:「Tiwi」吃飯囉!Tiwi:好睏啊!我再睡一下先。圖:台北動物園提供

台北動物園指出,「視覺」和「嗅覺」這兩種感官較靈敏的人,特別適合擔任無尾熊的保育員,因為他們得在茫茫植物中,快速辨認出不同種類的桉樹,才能按照當日的食譜準確採收。辨別桉樹最直接的方法就是觀察桉樹葉和樹幹,例如大葉桉的葉片又厚又大、偏深綠色;白桉的葉背呈粉白色、葉片兩兩對生;樹膠桉的葉背則為鐵鏽色,而無法以外觀直接辨認的桉樹,則可以用味道加以區別,每種桉樹都有屬於自己的特別味道,搓揉葉片後便能知曉正確答案,像是細葉桉的味道似芭樂味、檸檬桉似香茅味、玫瑰桉似花香味、班桉則似藥水味。

Q妹:味道不錯耶!你也來一口。圖:台北動物園提供

保育員除了要辨認桉樹種類外,同時也得一早抵達桉樹林,進行採收及維護作業,割草、修整枝條、施肥等都是每日的例行工作,而桉樹林的健康,也關係到每日所能提供給無尾熊的食用量高低,保育員也會藉由觀察無尾熊的糞便狀況來調整當日菜單。動物園的保育員們不僅要照顧動物的生活起居,還得維護牠們賴以為生的食材,沒有十項全能、身懷絕技的話實在做不來呢。

保育員一早抵達桉樹林,進行採收及維護作業,割草、修整枝條、施肥等都是每日的例行。圖:台北動物園提供
發表意見