獨者投書/看見桃園藻礁的本尊

作者/方力行
十一月的國家地理雜誌240期有一篇「藻礁何去何從」的專文,之前的「科學月刊」雜誌也有類似的報導,都將殼狀珊瑚藻形成的藻礁生態系,描繪成和高生產力、棲地穩定、生物種類豐富多樣,生機滿眼,洋洋大觀的珊瑚礁類似,其實這種印象多為表象觀測的美麗串連,和藻礁生態系真正運作的方式,相去甚遠。運用客觀、公開的資料,大數據數理生態分析,並整合生物與環境參數的系統性變動,桃園殼狀珊瑚藻藻礁的科學本尊面目如下。

藻礁本身是一座空房子,海流送來各式各樣的流浪兒童,混濁的海浪帶來難咽的食物,無情的漂砂削減了不幸的個體。圖:桃園電子報翻攝

1.影響藻礁生態變動的環境因子和影響10公尺以深亞潮帶生態變動的環境因子全然不同,兩者的生物群聚組成分析結果各自獨立,是兩個不同的生態體系,無法混為一談。


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2.藻礁的生物多樣性來自於台灣西海岸各種生物幼苗隨著洋流傳播的逢機著生,並不是因為殻狀珊瑚藻提供了豐富的生產力,因而創造了現在的生物多樣性。

3.通常低生產力的生態系如果穩定,生物多樣性會逐漸降低,但觀塘海域劇烈擾動的環境,使得藻礁區棲地的生物經常遭淨空,因此能一直維持著生態系發展停在早期,物種加入多但不穩定的狀態。

4.劇烈的環境擾動正是讓適應力強,但一般不易成為優勢群聚的邊緣性物種(如殻狀珊瑚藻,柴山多杯孔珊瑚),在此具有競爭優勢的原因。

5.頻繁的物理擾動(含能量輸送)及其帶來的有機物(如有機碎屑、浮游生物)反而能成為藻礁生物多樣性得以維持的基礎食物。

6.因此殻狀珊瑚藻在這個生態系中所扮演得角色,其實只偏重在提供了物理性的多孔隙基質而已。

不妨用科普的說法打個比喻,藻礁本身是一座空房子,海流送來各式各樣的流浪兒童,混濁的海浪帶來難咽的食物,無情的漂砂削減了不幸的個體,持續空出位置讓新的娃娃不停加入;從外人的眼光來看:好一座興旺的育幼院!現今社會資訊越來越多元,如何讓以科學和保育為名的知識傳播更貼近真實?應是學者們共同的願望。

方力行/中山大學榮譽講座教授、海生館創館館長、珊瑚礁學會創會理事長

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