確診者小心「新冠失眠」 中醫大新竹附醫籲及早治療

記者諶志明

一名竹科工程師王先生(化名)罹患新冠肺炎後,開始出現焦慮與失眠症狀。初期他以為是焦慮與失眠都是新冠肺炎所致,認為痊癒後應會自行改善。但上述症狀在痊癒後數月,仍未有明顯改善,便向中醫大新竹附醫身心科醫師鄭映芝求診。鄭映芝發現王先生已有明顯焦慮症並合併失眠,給予抗焦慮藥物治療,搭配放鬆練習與電刺激輔助治療,王先生的失眠與身體不適明顯已得到緩解。鄭映芝指出,雖然新冠病毒主要是一種攻擊呼吸系統的病毒。但根據國際期刊的研究,仍有損傷人體中樞神經的可能。即使是輕症患者仍可能出現焦慮,失眠,記憶變差,嗅覺喪失等輕微症狀;嚴重如記憶障礙、認知功能退化、失語症、中風、癲癇等,都可能是新冠導致的中樞神經後遺症。

鄭映芝呼籲有新冠失眠的民眾應及早接受治療,避免變成頻繁失眠的惡性循環。圖:中醫大新竹附醫提供

鄭映芝說明,確診者面臨長時間隔離與無法工作的經濟壓力,同時擔心傳染給親友的心理壓力等,也會更容易出現如失眠焦慮的身心症狀。根據這兩年的國際期刊研究顯示,約有1/3的新冠肺炎患者,會在確診或康復後,出現所謂的新冠失眠(Coronasomnia / Covid-somnia)。另外台灣睡眠醫學會「2022年台灣COVID-19影響國人睡眠調查」,也發現疫情後全台有1/5的民眾對睡眠感到不滿意,較疫期前增加近1成7。而有失眠症狀的比例,則從疫情前的 42.9%上升至 59.7%。


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鄭映芝指出,失眠治療有藥物與非藥物治療。非藥物治療通常建議從足夠的睡眠衛生(sleep hygiene) 開始,一般建議營造良好的睡眠環境、 減少房間的噪音光線,睡覺前避免抽菸、吃太飽或喝太多飲料等。另外,民眾也需練習矯正睡眠的習慣與信念,破除一定需要睡滿8小時才夠的想法,進而改善失眠的症狀。其他如放鬆治療,也都可以很有效的幫助個案減少失眠;在藥物部分,最常使用則是鎮靜類藥物。民眾常擔心只要開始服用安眠藥後,就必須長期吃,其實臨床上有相當多的個案在經過生活方式調整以及短期藥物治療後,待睡眠恢復正常,有很高的比例可以停藥。

鄭映芝提醒,許多民眾在罹患新冠失眠後,常以為新冠痊癒後就會改善,但若不盡早治療,反而會出現頻繁失眠的惡性循環,對患者的生活品質、工作能力等影響反而更大。另外,雖然染疫後的失眠症狀不一定能區分是新冠肺炎的中樞神經後遺症或為染疫後的身心壓力所致,但只要及早接受治療都可以大幅緩解失眠症狀。在後疫情時代,民眾應該更該注重睡眠,擁有優質睡眠才能有健康的身體,也有機會防範病毒找上門。

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