615世界老人虐待警醒日 9大警訊留意長者是否受虐

記者黃雅蘭

今(15)日是「世界老人虐待警醒日」,希望在全球範圍提倡保障長者權益。美國安樂居東灣和南灣的資深社工區域經理陳詩寧說,老人是否被虐待,可以觀察九大預警信號,比如,家裡尿騷味很重、幾周沒換衣服、床單很髒、身上有不明淤青、體重大降、為防止老人跌倒將其綁在椅子上、家人不願意讓老人和外人講話、老人在某個親友旁邊會很很焦慮或害怕,或是老人有莫名其妙的帳單。

安樂居東灣和南灣的資深社工區域經理陳詩寧說,老人是否被虐待,可以觀察預警信號。圖:舊金山世界日報社提供

陳詩寧說,針對65歲以上的老人分為幾種虐待情況,比如,身體方面的虐待,精神或情緒方面的虐待,照顧者疏忽或忽略老人,老人財物遭濫用、財產遭挪用;又或老人自我疏忽,無法自我照顧;性方面的虐待等。老人被疏忽甚至虐待的現象常發生,但通報率卻非常之低,尤其在華裔社區。統計來說,很多人以為虐待發生在長期照顧機構,其實不少是發生在家中。有可能是被照顧老人的子女、孫子或配偶虐待。


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若老人在社會中被孤立,沒有社交,本身有殘障疾病,比如有失智症的老人,容易受到虐待。有時家庭照顧者的壓力很大,自身有失業或精神上的問題,很容易造成虐待老人。相比於小孩子虐待,老人虐待更不容易被通報。「因為小孩會去上學,老師會看到,小孩去看醫生,也會被觀察。若孩子身上有淤青,不正常的症狀,很多雙眼睛在看,這些症狀會被看到。」

陳詩寧表示,很多老人不常出去,接觸對象都是家裡人,沒有太多人幫忙看著。有些老人也沒有定期看醫生的習慣,就算受到虐待,通報率也很低。老人被虐待後,會以華人的想法思考,覺得是兒女不孝順,不會考慮到某些做法是虐待的一種。有些老人的唯一照顧者是親人,需要照顧者。雖然照顧者做了虐待的行為,老人也不願意講。「很多服務的老人,在記憶方面有失智問題,沒有辦法講出虐待。」

陳詩寧說,經常看到老人的自我疏忽包括老人沒有支持系統,自己居住,家裡尿騷味很重,幾周沒換衣服,床單很髒。能推測老人不能照顧自己。「如果老人的唯一親人只有一個,若其親人沒有注意,或者老人不說,我們很難知道,老人是否被虐待。還可以觀察,子女是否挪用金錢,是否有精神或情緒上的虐待,說出羞辱的話語。」

另外,如果老人身上有無法解釋的淤青。詢問後,老人說跌倒了,卻講不清楚原因。或老人體重大降,沒有喝足夠的水。如老人在某個親友旁邊,突然很焦慮或害怕。家人不願意讓老人和外人講話,家人會阻斷老人和外界的溝通。若老人有行為上的改變,睡眠的改變,都是被虐待的症狀。另外,老人有莫名其妙的帳單,或者錢不見了,可能是財務被虐待。

新聞來源:舊金山世界日報社授權使用