突然不想社交、經常迷路?北榮桃分院醫:小心確診這疾病

記者黃雅蘭

隨著國民平均壽命的延長,我國失智症的盛行率不斷增加。據統計,國人失智症人口比例將從全國人口的1%逐年上升至5%左右。接下來的20年內,將增加一倍以上,會嚴重衝擊我國的生產力及長照體系。因此,增進自我健康,早期發現,早期治療,延緩失能成為失智症照護的當務之急。

失智症並非老年專屬疾病,因為基因或環境的因素,青壯年人口也有罹患的風險。示意圖:截自freepik

臺北榮民總醫院桃園分院神經內科醫師季康揚提到,失智症常容易跟其他的疾病混淆,例如憂鬱症也常伴隨認知功能的退化,對人事物失去興趣,容易被誤解為生活自理能力的退化;伴隨其他內科疾病發生的瞻妄症同樣容易被誤診為失智症,但其疾病的進程往往較為快速,經過妥善的治療後也多能恢復原有的功能。另外,失智症並非老年專屬疾病,因為基因或環境的因素,40、50歲的青壯年人口也有罹患失智症的風險。


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季康揚呼籲,有失智症前兆,應及早治療。圖:北榮桃園分院提供

季康揚說明,除神經退化性疾病造成的失智症外,也有少部分是由其他疾病引發的。例如長期的甲狀腺低下或甲狀腺炎、缺乏特定維生素、腦血管疾病導致的反覆缺氧性腦病變等,這些疾病若能早期接受正確的診斷並加以治療,有機會恢復認知功能。當民眾出現警訊症狀時,例如記憶力減退、對時間地點迷失、語言或書寫能力產生障礙、判斷力變差、空間錯認、無法勝任原本熟悉的事物、社交退縮、個性或行為異常等應及早求醫,獲得正確的診斷,對未來治療相當重要。

季康揚表示,傳統的觀念都認為失智症就是所謂的老年痴呆,也就是記憶力的衰退,其實失智症是廣泛的大腦結構變化。診斷的核心條件是漸進性、不可逆的認知功能退化,並影響日常生活。不同型態的失智症其臨床表現也不盡相同,並非所有的失智症都會以記憶力衰退來表現。例如,路易式體失智症常常合併類似巴金森氏症的動作障礙,額顳葉型失智症則常伴隨有個性改變,行為異常,怪異舉動等等類似精神疾病的症狀。

季康揚提到,失智症的病程可以長達數年,甚至10年以上,患者在這段期間認知功能會漸進退化,逐漸喪失生活自理能力,也因此造成家庭沉重的負擔。對此,政府提供多種社會福利資源,以社會的力量協助照護失智症患者,減輕家庭的負擔。雖然多數神經退化所引發的失智症,目前仍無有效的療法可以治癒或逆轉病程。但針對不同種類的失智症,仍有口服藥物可供治療。大部分的藥物均有健保給付,且經由實證研究證明,可有效減緩認知功能退化的速度。北榮桃園分院院長盧星華提醒,當懷疑自己或家人罹患失智症,不必慌張,應盡速至醫療院所,由專業的醫師評估檢查,對症下藥。

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