退化性膝關節炎不可逆!樂生醫教你延緩症狀惡化

退休後的葉太太喜歡遊山玩水,但近幾個月來,常沒走幾步路就開始左膝疼痛,偶而蹲下時還會發出喀喀聲,到樂生療養院骨科檢查照X光後,被診斷為「退化性膝關節炎」。樂生療養院副院長、骨科主任周禮智指出,退化性膝關節炎的患者一般會感到關節疼痛,有時是間歇地隱隱作痛、活動受限,症狀惡化到最後可能會失去活動能力。

手術前病患常沒走幾步路就開始左膝疼痛,偶而蹲下時還會發出喀喀聲。圖:樂生療養院提供

周禮智解釋,膝關節是由股骨、髕骨、前後十字韌帶、軟骨及脛骨所組成。髕骨是浮在股骨與小腿骨上方一塊三角形狀的小骨頭,藉由卡在股骨上的凹槽裡,提供膝蓋活動時的穩定性,並藉由上下左右的各方拉力連結,使人體能做出各種走、跑、跳、蹲的動作。前後十字韌帶連接股骨與脛骨,有穩定膝關節的作用,可以防止脛骨過度移位。至於脛骨上端膨大,上有軟骨,左右各有一半月板,可吸收關節活動的壓力。周禮智強調,退化性關節炎雖然好發於銀髮族,但年輕人因肥胖、關節外傷、週邊骨頭疾病、肌肉惡化、關節神經損傷等各種原因,也可能會種下關節提早退化的結果。

手術後病患恢復良好,活動自如,可以游泳等運動。圖:樂生療養院提供

周禮智提到,減緩膝關節炎的退化,可透過生活型態改變,例如減重或日常避免過度爬山、上下樓梯、蹲、跪、坐矮凳等;此外,活動時可使用如護膝、扶手、登山杖等輔具;物理治療也是其中一種方式,透過冷熱療、向量干擾波、經皮神經電刺激、超音波及短波等,可以鬆弛肌肉、增進局部韌帶組織和深部軟骨組織循環、減輕疼痛及減緩關節僵硬。而透過訓練腿部肌肉力量及肌耐力,可以減輕關節的負擔。

退化性關節炎目前仍不可逆,治療目標基本上是以症狀改善為主,並無法改變退化的狀態。示意圖:freepik

周禮智進一步提及,也可以補充保健食品,葡萄糖胺為軟骨基質及關節液的組成成分,至於鈣加維他命D3可補骨骼;藥物治療方式則有口服藥、止痛針等,可有效緩解症狀,幫助提早渡過急性發炎疼痛期,改善生活品質;最後,可採注射治療,微量的類固醇可抑制發炎;玻尿酸能增加潤滑,PRP血小板注射則能幫助軟骨再生。

 

周禮智說,退化性關節炎目前為止還是一個不可逆轉的疾患,因此治療的目標基本上是以症狀改善為主,並無法改變退化的狀態。而手術是最終治療,關節鏡、人工膝關節手術等成效都不錯。目前新式的半膝人工膝關節手術,適合輕微關節退化的病患,手術方式僅需將磨損的部位移除並置換,破壞原有的骨頭程度小、傷口小,出血量少、住院時間短、術後復原時間縮短且植入物的持久性更高。

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