「揚子鱷」外表呆萌可愛 一窺牠隱藏在水面下的身軀

鱷魚在地球上存在兩億多年,屬於非常古老的物種類群,全世界目前約有27種鱷類,其中屬於短吻鱷科的揚子鱷,民眾可以到台北市立動物園兩棲爬蟲館與牠相見歡。

 

鱷魚身為代謝率低的變溫動物,平時不愛耗費多餘的體力,經常一動不動、看起來懶洋洋。圖:動物園提供

動物園表示,揚子鱷作為短吻鱷科的一員,在外觀上和包含馬來長吻鱷在內的其他鱷科有明顯差異。揚子鱷的吻部較為短而寬厚、兩頰圓潤、頭部接近U字形,嘴部閉合時看不清下排牙齒;而一般大眾認知外表兇猛的鱷科鱷魚,則是嘴部窄而細長、頭部呈倒三角V字形,嘴部閉合時能清楚看到相互錯開的上下排牙齒,最令人意外的是,兩者間的親緣可是比同科的人類和黑猩猩還要遠。

 

揚子鱷在水裡並不是趴姿,而是立定在水中。圖:動物園提供

動物園說明,兩棲爬行類的鱷魚,跟人類一樣透過鼻孔呼吸、肺部換氣,大家經常能看到鱷魚潛伏水面,只探出一小部分的腦袋觀察四周,這是由於牠們特殊的生理構造,眼睛、鼻孔、耳孔集中在腦袋上半部,使牠們得以將龐大的身軀隱藏在水面下,神不知鬼不覺地進行捕獵。

 

揚子鱷是短吻鱷科的一員。圖:動物園提供

不少人想像水面下揚子鱷的姿態時,會認為牠和在陸地上一樣,應該是身體趴著、平行於水面。動物園指出,若有機會到兩棲爬蟲館,透過動物園特殊設計的玻璃窗,民眾會驚人的發現,揚子鱷居然是直挺挺的立定在水中。其實,鱷魚身為代謝率低的變溫動物,平時不愛耗費多餘的體力,經常一動不動、看起來懶洋洋的,像這樣立定的姿勢,讓揚子鱷在保持警戒的同時,水面下的身軀呈自然放鬆狀態,於是就跟著地心引力一起往下垂。

 

動物園提到,揚子鱷的體型是世界上第四小的鱷類,成年的揚子鱷體長一般落在1.2至1.5公尺,最大全長2.1公尺,體重落在23至45公斤,約等於一隻大型犬,再加上揚子鱷生性溫順膽小,少有攻擊人類的紀錄,不免給人留下一種呆萌可愛的印象,然而不可忽略的是,動物天生具備野性本能,民眾若在野外遇見野生動物,仍需注意自身安全,以尊重不打擾的態度,去觀察和欣賞自然之美。

 

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