2024年05月22日 星期三

枯葉、蟲繭分不清?世界最大「皇蛾」靠這招反制天敵蝙蝠

台北市立動物園昆蟲館的展示櫥窗裡,在不同季節總會讓遊客有不同的驚喜,即使在冬天,昆蟲們依舊生氣盎然,到這裡觀察昆蟲絕對不會槓龜。走進昆蟲館的蝴蝶溫室,第一個櫥窗裡掛著一排枯葉,遊客心裡難免滿是問號,「為什麼要用枯葉布置?是給毛毛蟲吃的嗎?」原來這些鱗翅目的蝶蛾是完全變態的昆蟲,一生得經歷卵、幼蟲、蛹和成蟲4個時期,而櫥窗裡的枯葉其實是皇蛾的繭。

 

皇蛾屬於天蠶蛾科,是世界上目前已知最大的蛾類之一。圖:動物園提供
 
           
 
           

動物園說明,皇蛾的終齡幼蟲在準備化蛹時,會在樹葉上吐絲結繭,將葉片拉合把自己包裹起來,然後在裡面做出兩層結構。外側繭像帳篷,主要用來固定樹葉,內側的繭則像是睡袋一樣,比外側的結構更加密實。繭的上端具有一個緊密的開口,當成蛾羽化時就會從該處鑽出。如果來昆蟲館參觀運氣好的話,還可以看到羽化的皇蛾掛在繭上面休息。

 

 
           
看似枯葉,其實是皇蛾的繭。圖:動物園提供

動物園指出,皇蛾屬於天蠶蛾科,是世界上目前已知最大的蛾類之一,展翅約20至30公分。牠們的前翅外緣具有波浪狀的凹陷,夜間飛行時可以將天敵蝙蝠發出的超音波高度反射回去,使蝙蝠較容易注意和攻擊皇蛾的翅端,提高逃命的機會。

 

皇蛾的卵。圖:動物園提供

動物園表示,1960、70年代的台灣有蝴蝶王國的稱號,南投埔里鎮盛行蝴蝶加工業,當時有將皇蛾的繭製成零錢包。而在亞洲其他地區,也有人將牠們的繭作為其他編織物,可見皇蛾的絲具有一定的耐用性。然而想在野外想找到這些繭並沒有那麼容易,因為偽裝成樹葉的繭,在樹叢中有良好的隱身效果。

 

動物園提到,皇蛾的展示櫥窗裡除了蛹,還有機會看到牠們的幼蟲。2齡之後的幼蟲會開始分泌蠟質,因此牠們身上會覆蓋著白色的粉狀物。當受到刺激時也會在胸部跟腹部後端分泌一些防禦性的透明液體。終齡幼蟲的體型可達10公分以上,屬於大型的鱗翅目幼蟲。

 

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