2024年06月20日 星期四

副刊/《化學課》:化學 就是改變

小說《化學課》。圖:翻攝自出版社

《化學課》應該會是一本評價很兩極的小說,它幾乎挑戰了所有女性會在社會與職場遇到的不公平,也有極富張力的劇情設計,然而敘事的口吻卻是以現代的價值觀,敘述一九六〇年代左右的美國,因而難免有時顯得過分後設與政治正確。儘管如此,以「化學」貫穿仍然非常有力,綰合了劇情與意象,讀的過程會有很多樂趣。

 
           

 

絕頂的聰明頭腦,與堅韌的心靈,加上時不時的考驗,絕對是萬中選一的強烈主角光環,然而她——伊莉莎白・佐特,是一位女性,那些考驗都現實得可怕。不公不義環伺她的生活,讀博士的時候差點被性侵,卻只能不名譽退學;沒有學位資格,便只能拿哈斯汀研究院非常低階的薪水,甚至哈斯汀研究院的負責人多納堤博士還擅自挪用屬於佐特的經費、竊取佐特的研究成果。她的生活受權勢傾軋,反映性別的玻璃天花板的限制無處不在,她因為懷孕而權益受損,未婚生子大大減少了她能擁有的職涯選擇。社會的文化、政治與宗教的迷思與局限,都是她日常的網羅。

 

女性之間,也受到自身所處環境與時代條件的限制,不乏互相扯後腿或爭風吃醋,像是研究院的秘書芙萊斯克,然而也有女性儘管有其信仰,如鄰居海芮・斯隆,終究能從真正認識他人的角度來親近對方,建立可貴的鏈結。要打破重複的日常,靠的便是質疑何謂「正常」的勇氣,才能不再裹足不前、不再認同輕率的批評。若是找得到勇氣,擁有心臟外科醫生夢想的家庭主婦,也能成功申請醫學院預科的課程;小秘書也永遠都可以申請就讀夜校,讓自己有更多可能;甚至芙萊斯克的轉變,也成為推進劇情最大的動力之一。這些真的相當戲劇性的段落,難免有矯枉過正、或過分樂觀的印象,然而若要撐過鋪天蓋地的無情結構所羅織的重重阻礙而造成的各種現實扭曲力場,多少也要有一點獲得無敵星星的機會才能平衡吧。這也是我特別喜歡「六點半」這隻認識九百八十一個字的狗的原因,牠忠誠又天真,卻也有致命的弱點,牠的存在是一個模糊的提醒,現實絕難出現類似的奇幻與好運,要求平權的路是荊棘之路,是許許多多的人們以血淚與生命交換,才得以餽贈後世的禮物。

 

烹飪是化學,伊莉莎白・佐特的《一八〇〇開飯》因而是一門化學課。化學,就是改變。不安現狀或許有時令人感到奇怪,對自身、對他人帶來壓力,然而長大成人必須要面對的總是不少,即使某些事情還不能讓人接受,若能挑戰作出改變,眾志終有一天能夠成城。推薦《化學課》有聲書(朗讀者為林涵柔),此外,《化學課》影集即將於2023年10月13日於Apple TV+推出,由布莉・拉森(Brie Larson)主演,也很令人期待。

 

女科學家貢獻不少,另外推薦《築夢飛翔,我的世界宇宙大》,介紹九位女科技人的精彩人生,由已故的吳嘉麗教授所策劃出版。在這裡也對吳教授致上崇高的敬意與想念。

 

作者:傅淑萍
現為「我們的教學事業有限公司」講師,成功大學中國文學系博士生。IG「樂遊原(@leyou_yuan)」共同經營者。曾任聯合報文學寫作營講師。曾擔任聯合盃作文大賽閱卷與命題老師。

 

本文為作者授權文章,以上言論不代表本報立場。

 

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