2024年05月27日 星期一

副刊/《洛克伍德靈異偵探社》:往哪裡看都是謎團,那就聆聽骷髏頭的低語吧!

《洛克伍德靈異偵探社2低語的骷髏頭》書封。圖:傅淑萍提供

《洛克伍德靈異偵探社》系列小說,第一集《尖叫的階梯》將小說設定充分鋪陳,第二集《低語的骷髏頭》故事鉤子環環相扣,整體氣氛與情境漸次推高,更恐怖,也更有閱讀樂趣。

靈異偵探社的對手是作祟的鬼魂,故事當然恐怖。鬼魂迴盪不去的執念是對於生命的懊悔,扭曲的孤寂與黑暗,形象化為張牙舞爪的威脅,讓我們為手持銀劍的年輕調查員所涉險境而心驚,畢竟擁有天賦是兒童與青少年的特權,他們的感官敏銳,第一線遭遇靈異的不祥光輝、陡然出現的巨大聲響或致命的鬼氣觸手,然而這些其實都還算是「能夠理解」的恐怖。生者的貪婪無度,粗魯輕率,反而才是最難以預測的危機,帶來了更多意想不到的衝突。

 
           

《尖叫的階梯》裡,「洛克伍德靈異偵探社」僅有的三名成員,解決了康比柯瑞大宅事件,這極不尋常的小規模偵探社也漸漸有了名聲。享受解決離奇案件的冒險過程是閱讀樂趣來源,見到社長洛克伍德、專精調查的喬治與最資淺的新進員工露西的成長與他們之間的互動,則使趣味有了層次。儘管三位調查員還不能說是合作無間,但確實因了解彼此而更能相互支援——同時也更懂得如何準確挖苦對方。

 
           

青少年的人際互動,總有戲劇化的張力,在合作與競爭之間擺盪不定,《低語的骷髏頭》就從看不順眼的死對頭,升級為輸家要登報認輸的榮譽對決。第一集就登場的奎爾・奇普斯不是討喜的角色,天賦已隨著年紀消退,成為管理年少手下的監督員,但他背後的「費茲偵探社」卻是大有來頭。

 
           

費茲偵探社是英國第一間靈異事件偵探社,創辦人梅莉莎・費茲是英國最初兩位靈異現象調查員之一,她的《費茲教戰守則》更是指導調查員的名作。歷史悠久的費茲偵探社,代表圖騰為獨角獸,獨角獸揚起的前蹄掛著一盞真理之燈;若走進了費茲偵探社,一進又一進的雙開門扉,正廳氣派、飾版講究,而廳內四處豎立的有名的銀玻璃柱子「遺品柱」,用以陳設鬼氣森森、仍充滿危險的遺物,就更別提驕傲的費茲調查員所身著的銀灰色制服了。

費茲偵探社身為調查領域的豪門,對資訊與物品的執迷,說實在也不亞於黑市交易的商人,對故事發展有重要發展影響的「拘魂罐」(裝著棕色的邪惡骷髏頭與束縛其上的鬼氣),也是喬治不甘願的從費茲偵探社離開時所偷來的東西。費茲偵探社成立五十週年紀念晚會上,盡是展示品味與財力的成年人,一般時候,天賦凋零、無法看見鬼魂的成年人是不太可能大剌剌集體於晚間現身。

小說的敘事者慧黠的露西,經過案件洗練後漸有自信,是故事節奏收放得宜的關鍵。隨著案件上門,露西的天賦也嶄露頭角。儘管她仍為能聽見、觸及的死亡場景或回聲而忐忑,畢竟僅僅迴盪在她腦殼的聲響往往是暴力或悲劇,暴露如是高壓情境,對聽力與心思敏銳的調查員來說絕對是風險,但露西理解過往、逐步接受自己的過去,反而讓對天賦的不安化作勇氣的來源,進而以好奇的目光打量所見的世界。

少年和成人的衝突、階級的衝突所造成的困境,都成為露西的幽默感不著痕跡的調侃對象;調查員向外追索案件的蛛絲馬跡之餘,也不忘回到角色身上處理祕密(洛克伍德所繼承的這間公寓所籠罩的暗影)可能會對友誼產生的壓力,這或許是比鬼魂更棘手的問題,也讓第二集留下了懸念。

《洛克伍德靈異偵探社》影集,在「爛番茄」網站獲得普遍好評,可惜Netflix宣布不續訂第二季。所幸小說持續出版,今年二月台灣也出版了系列的第三本小說,好故事推薦給渴望冒險、極具天賦的大小孩子們。

作者:傅淑萍

現為「我們的教學事業有限公司」講師,國立成功大學中國文學系博士。IG「樂遊原(@leyou_yuan)」共同經營者。曾任聯合報文學寫作營講師。曾擔任聯合盃作文大賽閱卷與命題老師。

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