2024年05月24日 星期五

副刊/長輩的手工皂心靈之旅

不同造型、色彩與香調的手工皂是長輩的心靈之旅。圖:索莉塔提供

果香花香或檜木香?長輩們在芳療師引導之下,一一嗅聞每一種精油的氣味,然後選擇當下自己最喜愛的一種。

我原是預想,長輩會喜歡比較沉靜或熟悉的木質調,至少男士們會偏好檜木精油。然而,經過一番討論與反覆之後,不論男士或女士,多偏愛明亮的花果香調。有人喜歡玫瑰花香,有人對天竹葵特別有感覺,多數人聞到葡萄柚就說「我要這個!」

 
           

大夥兒在香氛中,開啟了母親節前夕應景的手工皂DIY課程,也展開難得的芳療旅程,不知不覺得分享了生活。

 
           

失智據點選在母親節前夕舉辦家屬支持團體暨感恩活動,芳療師陳宥彤帶來了造型塑模、顏料等手工皂材料,最重要的是精油,包括依蘭、佛手柑、玫瑰、天竺葵、檜木等,多是有助於帶來愉悅與沉靜的香氣。首先長輩們透過嗅吸選擇一款自己喜歡的味道,寫下來,接著將選好的精油滴在手工皂模型中。

 
           

多數長輩聞到葡萄柚精油,眼睛都亮了起來,也有不少長輩選擇花香,比起沉穩的木質調,花果香調在當下給長輩帶來的驚喜與愉悅的嗅覺刺激,應是更為鮮明的。尤其是一位種過柚子的長輩表現得更為歡喜。

進一步為了提升視覺效果,芳療師鼓勵長輩自行搭配顏色,接著是觸覺,大夥兒小心翼翼地將塑模中的肥皂液與顏料攪拌均勻,最後在等待冷卻過程中,芳療師與長輩們聊起天來。芳療師好奇問了一位選擇圓型塑模的長輩:「您為什麼沒有選擇玫瑰花模型﹖」她的答案很有意思,她說:「這樣太漂亮了,我會捨不得拿來用!」多數長輩期待著自己做的獨一無二的精油手工皂完工,回到家就可以拿來洗手或沐浴。

花型或一般造型﹖長輩說,太美的花型所做的肥皂會捨不得用!圖:索莉塔提供

有一位平日較少言語的長輩彷彿有顆少女心,她分享說:「我要放在枕邊,聞一聞,心情很好!」我在旁觀察到長輩們拿到手工皂禮物時,臉上洋溢著的幸福感!這天,據點飄散著精油香氣,讓人情情緒感到舒緩愉悅。

有位家屬在愉悅的氣氛裡分享了她近期的生活說,她曾因為聽了很多負面傳聞而不敢聘僱看護,直到照顧負擔加重到自己力不從心才跨出那一步。家裡來了外籍看護之後,她終於可以像以前一樣,偶爾出去買買菜、找找老朋友聊天。她對看護充滿感恩,也待她如家人。這位家屬言談之間神情愉悅地表示自己真的遇到很多貴人。我誇她:「阿姨,您最近的氣色真的變好了!整個人看起來很放鬆哦!」這是我與阿姨相識2年,未曾有過的感受。過去很長一段時間,她都處在於照顧者的焦慮當中。

嗅覺與我們的記憶、情感有緊密的連結。氣味是開啟記憶的鑰匙,能觸動塵封已久的回憶,我們希望透過嗅覺刺激腦神經,活化海馬迴而協助長輩喚起一些記憶。今年母親節前夕,透過家屬支持團體課程,邀來家屬與學員共同參與舒壓課程,同時藉由節慶活動對生活周遭的人事物表達感恩! 經驗豐富的芳療師以精油為元素的課程,不論是帶領長輩調製自己喜歡的精油、分享植物特性、簡易按摩、製做生活用品或是呼吸練習、冥想、伸展,都能貼近生活,帶動長輩與家屬在香氛中療癒身心!

芳療師帶領長輩撰擇自己喜歡的氣味製做精油手工皂。圖:索莉塔提供

除此之外,長輩平時對於身體不適多半無法具體傳達,有時甚至讓家屬誤以為是無病呻吟。這天的分享會中,有個長輩對精油的香氛很感興趣,我們這才了解,她夜裡容易抽筋,睡不好,希望能尋求解方。芳療師與我也藉此機會衛教,芳療能舒緩情緒,給生活帶來香氛的愉悅與情境,但身體有狀況要先尋求醫師診治。我同時也讓家屬了解狀況,鼓勵家屬尋求就近的醫療資源。

這樣的活動在自然氛圍之中,我意識到了長輩平日無法明確表述的身心狀態與不適,這是課程的意外收獲,也成為據點與家屬的另一個有效的交流平台,我個人也收獲滿滿。

照顧是一條漫長而艱辛的陪伴之路。照顧者紓壓、喘息與好好照顧自己,同等重要。我希望透過相關課程,讓家屬得到喘息,也從中體會到,其實照顧的形式有很多種,沒有絕對最好的方式。而失智社區服務據點也有一定的階段性任務及量能,無法盡善盡美,但是延緩長輩失智失能及提升家屬生活品質及喘息,一直是支持團體課程努力的目標!

口述:索莉塔
護理師,長年從事失智照護服務,閒來喜愛小旅行,體驗人生。

撰文:伊倪思
曾任職平面媒體,長年從事自由寫作與寫作教學,特別熱愛美食與人文小旅行。

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