2024年06月20日 星期四

副刊/《洛克伍德靈異偵探社4:The Creeping Shadow》——全員到齊!

《洛克伍德靈異偵探社4:The Creeping Shadow》書封。圖:傅淑萍提供

《洛克伍德靈異偵探社3:空殼少年》的尾聲,讀者清楚事態升溫。儘管距離切爾西附近的大規模靈擾爆發事件已過了好幾個月,當時在艾克莫兄弟百貨與百貨地底驚險又可怕的經歷也算是平安落幕,但有些謎仍懸而未解。惶惶的感受在第四集《The Creeping Shadow》化作「蠕動的暗影」,陰影潛行近郊,也蟄伏在你我的神經之上。

 
           

「洛克伍德靈異偵探社(Lockwood & Co.)」系列是青少年小說,雖然《The Creeping Shadow》還未有中譯版,但若有閱讀前三集的基礎,作者喬納森.史特勞(Jonathan Stroud)幾乎每集都會巧妙的把應有的「先備知識」穿插於故事推進過程,而敘事形式也總是先有打鬼的小故事支線,再慢慢把螺絲轉緊,因此若有高中英文程度,應已可大致讀懂,很推薦青少年一起閱讀。

回顧艾克莫兄弟百貨事件。此地是惡名昭彰的「國王法庭監獄」遺址,曾塞滿了髒污與疾病,與被遺棄的死囚。墜落地底的露西,沿著凹凸不平的石面,憑著一點燭火於黑暗摸索,敏銳的觸覺靈異天賦,讓她重歷了此地死亡的殘影,尖叫、哭喊、辱罵,伴著推擠與惡意。再往前走一些,就是後來刊在《泰唔士報》報導裡提到的「枯骨石室」,內有交錯成堆的頭骨與遺骸。

當時露西在枯骨石室中央有了無法解釋的遭遇,真正的洛克伍德出現前,一道面目模糊的空洞的身影,向露西預告了他們悲慘的未來。一方面對異界的感知天賦的增強,影響露西常不按調查員應有的原則行事,危害同伴安危令露西既恐懼又有罪惡感;另一方面,她也無法不在乎那一則關乎洛克伍德的預言,因而不得已作出離開洛克伍德偵探社的決定。

這幾個月來,露西以「自由工作者」的身份和其他公司合作。執勤時,背包裡仍裝著那特製銀玻璃罐,罐裡扭動著看起來絕對有毒的綠色氣體,底部若隱若現褐黃的骷髏頭,則是該鬼魂的宿源。這是難得一見的第三型鬼魂,可與有傑出聽覺天賦的人類交談,儘管他完全是個道德感低落的邪惡傢伙,緊急時刻如果不要花太多時間在挖苦或發牢騷,倒還是挺有用處。

身為自由工作者,露西天賦優異,工作機會不成問題,但現場工作常要即興演出,隊伍之間的默契又尚在磨合,有任何具規模的行動都還要先向成人監督員請示,或依照指示才能動作,若露西不肯被綁手綁腳,往往只好先斬後奏。離開波特蘭街35號之後,現在露西所承租的單人套房,堆放作業用具與凌亂衣物,大概也是她近來心理狀態的寫照,滿是壓力與疲憊,也有點孤單。

此時,門鈴響了。站在門口的,竟然是洛克伍德。

超自然現象的指標之一是不正常群聚的蜘蛛,這一集最有趣的部分就是青少年之間的倔強與著惱,比那大量纏結的蜘蛛黏絲更難分難解。感受的敏銳與細緻,使原本的心有靈犀都變為擊打對方的利器。青春期的難題令人苦惱,蔓延英國各地至今超過五十年的「靈擾爆發」卻沒有一絲消退的跡象。洛克伍德上門,是為了邀請露西加入辦案:伊靈地區一幢鬼屋,前屋主是惡名昭彰的恐怖食人魔。

女巫的鬼魂、伊靈食人魔的宿源,緊接著露西的骷髏頭玻璃罐竟然被偷,而專門處理危險「訪客」、燒毀宿源的費茲融爐,卻涉及與遺物有關的竊盜案。困難的案子一樁樁來,終於,也把我們熟悉的洛克伍德靈異偵探社的成員都給湊齊,領向漢普郡附近受到詛咒的小鎮。

還記得那死人骨頭所做出的危險鏡子嗎?還有那污濁的枯骨石室中央,留下了儀式殘跡的空地?我們將在這死亡事件頻傳的不幸小鎮裡,得知羅特威偵探社為了市場而在偏遠的原野進行的實驗。

打從靈擾爆發伊始,最早開始對付鬼魂的是梅莉莎・費茲與湯姆・羅特威,拆夥後,兩人各自成立了不同的偵探社,也開啟了專門調查鬼魂的污染與損害的新行業。羅特威偵探社盛名遠播,是近代活躍的大型組織,尤其著重開發與販售,現在的社長史提夫・羅特威本人更是常常代言自家商品,市中心多的是有他明星笑臉的巨幅看板。

青少年與兒童才擁有應付鬼魂的天賦,一旦成年,天賦就會衰退,然而制度、權威與金錢全都掌握在成年人手裡,成年人運作組織,操縱供需,消除所有異音。露西的出走與回歸是至關緊要的決定,她將有機會以全新的眼光審視自身與夥伴。蠕動的暗影驚擾了世界的平衡,模糊了生死的門檻,不過,即使危急時刻弄掉了銀劍、鹽彈與鐵鍊也不打緊,奮起的少年少女們,隨時準備好大腳踹破世界的虛偽。

作者:傅淑萍

現為「我們的教學事業有限公司」講師,國立成功大學中國文學系博士。IG「樂遊原(@leyou_yuan)」共同經營者。曾任聯合報文學寫作營講師。曾擔任聯合盃作文大賽閱卷與命題老師。

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